“TADEJ È UNA BOMBA A OROLOGERIA” - TADEJ POGAČAR STA PRENDENDO IL LARGO AL TOUR DE FRANCE

Alla prima opportunità in montagna, il Team UAE Emirates l'ha colta al volo.

Le maglie bianche e rosse si erano posizionate davanti al gruppo con precisione, come un orologio svizzero. C'era stata una fuga, ma il loro destino era segnato sin dall'inizio. Il Tour de France stava per affrontare il Col du Galibier e Tadej Pogačar voleva vincere. In giornate come questa, c'è ben poco spazio per speranze nel resto del gruppo.

Lo abbiamo visto al Giro d'Italia solo poche settimane fa: il corridore del Team UAE Emirates è in forma smagliante questa stagione. Ha trascorso i giorni sulle montagne italiane con attacchi audaci e colpi decisi ai rivali, vincendo alla fine la Corsa Rosa con quasi 10 minuti di vantaggio. Il dubbio era se avrebbe potuto ripetersi anche a luglio, quando si svolge la più importante corsa del mondo e inizia la battaglia per la tanto ambita maglia gialla.

Oggi, Pogačar ha dissipato ogni dubbio sul suo stato di forma o stanchezza. La sua esultanza mentre attraversava la linea del traguardo ha detto tutto: si è battuto il petto come un gorilla, mostrando tutta la sua potenza e forza. Al momento, sembra intoccabile. I suoi rivali hanno tagliato il traguardo esausti, avendo dato tutto per limitare il distacco nei confronti del corridore sloveno, mentre lui appariva composto e quasi fresco. Pogačar sta confermando le aspettative.

"È una bomba a orologeria che sta ticchettando, aspettate solo di vedere quando esploderà. Era chiaro che sarebbe partito nell'ultimo chilometro, dato che c'era un po' di vento a favore ed era anche il chilometro più ripido", ha spiegato Remco Evenepoel del team Soudal-Quick-Step pochi momenti dopo aver tagliato il traguardo oggi in terza posizione.

"Specialmente con i secondi di abbuono in palio, è stato un attacco molto intelligente. A un certo punto ho pensato di attaccare io stesso, ma poi è stato meglio aspettare Tadej e non rischiare di esplodere. I suoi attacchi sono così esplosivi che è difficile prendergli la ruota. Devi agganciarti il più velocemente possibile, altrimenti è già andato via, come abbiamo visto".

Secondo il Team UAE Emirates, il piano è sempre stato quello di utilizzare la quarta tappa come trampolino di lancio per un attacco che avrebbe stabilito la gerarchia nella lotta per la classifica generale di quest'anno. È ancora presto nella corsa per una strategia del genere, ma questo dice molto sulla fiducia che Pogačar e i suoi compagni di squadra hanno nelle loro capacità. Oggi è stata la prova che Pogačar merita tutto il sostegno della sua squadra.

"Ha detto ai ragazzi che voleva andare a tutta, siamo andati a tutta e lui ha concluso il lavoro, quindi è stata una buona giornata per la squadra", ha commentato il compagno di squadra 25enne, Adam Yates, dopo la tappa. "Se c'è qualcuno che può fare la doppietta Giro-Tour, è lui. Oggi ha mostrato come si fa".

Pogačar ha fatto la sua mossa a 800 metri dalla fine sul Galibier, dopo che la sua squadra aveva lavorato per tutta la salita di 23 chilometri. Alcuni si sono chiesti perché il corridore sloveno non abbia attaccato prima per capitalizzare ulteriormente sul lavoro dei suoi compagni di squadra e ottenere un vantaggio ancora maggiore sui suoi rivali, ma tutto è stato orchestrato con cura.

"Abbiamo aspettato un po' più a lungo del previsto a causa del vento contrario. Dovevamo essere prudenti, ma il piano era proprio questo", ha spiegato Pavel Sivakov dopo la corsa, dopo aver svolto un lavoro importante per Pogačar all'inizio della salita. "Ma anche con il vento contrario siamo riusciti a mettere in difficoltà tutti".

Per la maggior parte dei corridori, tranne Pogačar, "difficoltà" è stata certamente la parola chiave sulla cima del Galibier. Volti rossi e sudati, e corpi esausti, hanno attraversato la linea del traguardo dopo la discesa che ha portato verso Valloire. Se il corridore del Team UAE Emirates ha bisogno di ulteriore fiducia prima della prossima tappa, la visibile fatica dei suoi avversari gli darà sicuramente ulteriore motivazione.

Nella conferenza stampa post-gara, Pogačar ha dichiarato: “Questo era il nostro piano e l'abbiamo eseguito alla perfezione. Sono estremamente felice, è stata una tappa da sogno, l'ho conclusa in modo incredibile. Oggi volevo dare il massimo, conoscevo bene la tappa essendomi allenato qui per molte settimane. Sembrava una essere a casa ed è stato davvero piacevole correre qui, ottenendo anche un secondo di abbuono in cima. Avevo fiducia fin dall'inizio, buone gambe e dovevo provarci”.

Attualmente ci sono 45 secondi di distanza tra Pogačar ed Evenepoel, secondo in classifica. Dopo una tappa di montagna, il divario è significativo considerando le sfide che ancora ci saranno. D'altro canto, rimangono ancora 17 giorni per Pogačar e i suoi compagni di squadra per difendere la maglia gialla. Il Tour de France è lungi dall'essere concluso, ma sarà ancora una gara di attesa per i rivali di Pogačar mentre aspettano il prossimo attacco. Tuttavia, il corridore sloveno ha già dimostrato di sapersi confrontare con la brutalità del Tour de France. Oggi è stato un inizio impressionante, ma la strada per conquistare definitivamente la maglia gialla è ancora lunga.

“Oggi sono buone notizie, posso essere contento di come stanno le cose e sono davvero soddisfatto della mia forma e delle sensazioni sulla bicicletta”, ha concluso Pogačar. “Continueremo giorno dopo giorno".

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